Um ninho cheio de centenas de ‘vespas assassinas’ foi destruído ‘bem na hora’, dizem as autoridades

0

A missão começou antes do amanhecer, enquanto os cientistas cobertos da cabeça aos pés com espessos equipamentos de proteção brancos desceram em um quintal tranquilo no estado de Washington. 

Armados com gás dióxido de carbono e um poderoso vácuo, eles se aproximaram de seu alvo – um ninho de inseto do tamanho de uma bola de basquete – e começaram a golpear com uma vara.

“A única coisa que me veio à mente foi o ET”, disse recentemente Josie Shelton, que assistiu à cena se desenrolar em sua casa em Blaine, Washington, à “Inside Edition”. “Parecia que era de outro mundo.”

Foi o início de uma operação realizada por entomologistas no final do mês passado para capturar e extrair o único ninho conhecido do país de vespas gigantes asiáticas, um tipo de inseto temível que pode perfurar trajes de apicultura com seus ferrões.

Cientistas disseram esta semana que o ninho produziu centenas de espécimes vivos, apelidados de “vespas assassinas” na Internet por suas dolorosas – embora raramente mortais – picadas em humanos. 

Entre eles estavam quase 200 rainhas que podem iniciar suas próprias colônias após o inverno.

“Realmente parece que chegamos lá na hora exata”, disse Sven-Erik Spichiger, entomologista do Departamento de Agricultura do Estado de Washington que supervisionou o processo, durante uma entrevista coletiva na terça-feira.

A operação da agência tinha como objetivo conter os vespões, que podem ter entrado via frete marítimo da Ásia, antes que pudessem se espalhar pelo país e ameaçar sistemas agrícolas frágeis. 

As abelhas que servem como presas das vespas são cruciais para a polinização das plantações, disse Spichiger.

Como Marisa Iati, do The Washington Post, relatou no início deste ano , vespas gigantes asiáticas foram detectadas pela primeira vez há cerca de um ano, perto da fronteira canadense, aumentando rapidamente o alarme entre cientistas e autoridades agrícolas no noroeste do Pacífico.

Cientistas esperam caçar ‘vespas assassinas’ antes de dizimarem as abelhas americanas. Embora as vespas tendam a atacar os insetos primeiro, elas podem atacar os humanos se forem ameaçadas.

Eles podem matar várias dezenas de pessoas por ano na Ásia, onde são mais comumente encontrados, informou a Associated Press , embora os especialistas digam que o número de casos fatais é provavelmente muito menor.

Em meados de outubro, os cientistas conseguiram capturar algumas vespas na natureza e, em seguida, usar fio dental para prender rastreadores de rádio aos espécimes capturados. Eles os seguiram de volta ao ninho, que Spichiger disse estar localizado a menos de 9 metros de um parquinho infantil.

Aproximadamente às 5h30 do dia 24 de outubro, Spichiger e sua equipe de cientistas montaram um andaime ao redor de um amieiro no quintal dos Sheltons para chegar ao ninho, que ficava a cerca de 2,5 metros do solo, de acordo com a KOMO.

Eles bloquearam a maior parte da abertura com uma espessa cobertura de espuma e envolveram o porta-malas com celofane. Enquanto alguns entomologistas batiam na árvore para remexer as vespas, outros sugavam os insetos por meio de uma mangueira de vácuo presa na abertura restante do ninho.

“A coisa toda foi simplesmente selvagem”, Shelton disse à estação de TV.

CZFSW2BDVII6XHCKBXDCILCICQ
Sven Spichiger, o entomologista gerente do Departamento de Agricultura do estado de Washington, exibe uma lata de vespas gigantes asiáticas aspiradas de um ninho em uma árvore atrás dele em Blaine, Wash., Em outubro. 
(Elaine Thompson / AP)

Antes de bombear a árvore com dióxido de carbono e selá-la com celofane, os cientistas conseguiram capturar cerca de 100 vespas, incluindo duas rainhas. Mas mais insetos permaneceram, então os funcionários voltaram no final da semana para terminar de executar seu plano.

Em 28 de outubro, eles usaram uma serra elétrica para cortar a parte da árvore que continha o ninho, levando esse segmento do tronco para um laboratório na Universidade Estadual de Washington para analisar o ninho.

 Dentro de um refrigerador, onde as baixas temperaturas atrapalham a mobilidade dos insetos, os cientistas abriram a árvore com uma marreta e coletaram vespas em vários estágios da vida.

De aproximadamente 500 insetos coletados durante a operação, Spichiger disse ter encontrado cerca de 200 rainhas – um número especialmente preocupante porque a maioria delas eram virgens, o que significa que mais tarde elas deixariam seu ninho, acasalariam e então iniciariam suas próprias colônias após o inverno.

“Não há dúvida de que se não tivéssemos intervindo e destruído este ninho, estaríamos começando com aquele número de 200”, disse ele durante a coletiva de imprensa esta semana.

Como os vespões são adequados para viver em muitas partes da Costa Oeste – e em qualquer lugar a leste do Rio Mississippi – foi crucial remover o ninho para proteger as abelhas, que agem como polinizadores para uma ampla gama de produção agrícola, disse Spichiger.

Os entomologistas de seu departamento continuaram monitorando a área em busca de ninhos adicionais nas últimas semanas e planejam fazer isso até o Dia de Ação de Graças.

“Mesmo que estejamos lutando essa luta em Washington agora, é literalmente pelo resto do país”, acrescentou. “Proteger apenas nosso sistema de polinização gerenciado é um grande motivo para isso.”

Fonte: Washington Post